誕生〜塾講師
1948年5月15日
福岡県福岡市生まれ。
育ちは「三池炭鉱節」で有名な大牟田市。
県立三池高校卒から法政大学法学部卒。高校時代はバレーボール部主将。
早稲田大学大学院政治学研究科修了。
大学院時代は完全自活のため所沢で学習塾を開業。もともと教師志願だっただけに文字通り”熱血先生”

1976年
新自由クラブ立党に参画、党政策委員として基本政策の大半にタッチ。

1986年
新自由クラブ解党後、政策科学研究所政策委員に就任し、渡辺美智雄先生の政策ブレーンに。

1979〜86年
建設省建設大学校非常勤講師として「地域社会論」や「国土計画論」を担当。
1986年より「過疎地の活性化」を目指す地域資源活用機構の理事、常務理事、理事長。
1991年5月には「中国・大連市よりの技術研修生の受け入れ促進」を図る埼玉建設産業協同組合を創立し理事長を務めた。

初出馬〜4度の落選
1980年
衆参ダブル選挙で、当時16人の公認候補しかいなかった新自由クラブは、 1週間で9人の候補を擁立。
24番目の候補として当時の埼玉5区へ。
ジバン、カンバン、カバンゼロからの出発。4度落選するも不屈の闘志で当選。4度落選してもひねた顔になっていないのが評判。

衆議院議員初当選
1993年7月
衆議院選、新生党でトップ当選(旧埼玉5区)

衆議院議員
1994年12月
新進党の結成に参加。
1期目は、予算委員会などでの質疑にノー原稿で28回、本会議での質問に2回(1期生としては初めて)立つ。

衆議院議員
1996年10月
埼玉4区で当選(2期目)

衆議院議員
1997年7月
新進党解党後、1998年4月に新・民主党の結成に参加。
2期目は、予算委員会などでの質疑にノー原稿で81回、本会議での質問に5回立つ(1999年12月末現在)。
小選挙区選出衆議院議員300名の中で、議員立法、質疑回数がともにトップであることが判明(1996年10月から2000年2月末、朝日新聞3月21日付)

衆議院議員
2000年6月
埼玉4区で当選(3期目)
衆議院議員3期の間に、衆議院災害対策特別委員長、大蔵委員会筆頭理事、決算委員会筆頭理事、議院運営委員会理事、民主党行政改革ネクスト大臣などを歴任。

埼玉県知事
2003年8月〜20015年8月
2003年8月 埼玉県知事選で当選。
2007年8月 埼玉県知事選で当選。
2011年8月 埼玉県知事選で当選。
2015年8月 埼玉県知事選で当選。

参議院議員
20019年10月
参議院議員補選で当選。

参議院議員
現在
参議院議員として活動中。

■家族
妻・常子、長男、長女、次男。夫人は同郷。
■趣味
読書(文明論や歴史についての書物が多い)・登山・釣り。
■著書
「よみがえれ地方政治」新自由クラブ
「これが政治改革だ」共著 けやき出版
「日本破局のシナリオ」共著 新講社
法律はお役人のメシの種」オーエス出版
■関連図書
これが上田流 県政改革だ」 板垣英憲著 2007年5月発行
熱伝導知事 上田清司」 大下英治著 埼玉新聞社 2007年6月発行
■性格
明朗闊達・情熱家
曲がったことは嫌い
■血液型
AB型
■タバコは吸わない
アルコールはまぁまぁ。お酒にすれば2合、日本酒には詳しい。
■ニックネーム
きよしさん
■座右の銘
疾風に勁草を知る
■尊敬する人
西郷隆盛